Incollable au tennis : Un homme chez les femmes !

Avant d’évoluer sur le circuit féminin, à partir de 43 ans, puis d’entraîner Martina Navratilova, Renée Richards a disputé cinq US Open… chez les messieurs sous le nom de Richard Raskind !

Renée Richards

  • D’ailleurs le 1er septembre 1977 à l’US Open, la grande championne de tennis Virginie Wade affronte, au 3e tour, Renée Richards, une américaine de 43 ans qui joue ce jour là son premier match dans un Grand Chelem.
  • Si Virginie Wade s’impose facilement 6/1 6/4, les 15 000 spectateurs n’ont pas cessé de regarder son adversaire. Pourtant, ce n’est pas son age qui est à l’origine de cette curiosité. En vérité, derrière Renée Richards se cache Richards Raskind, un père divorcé d’un petit garçon de 12 ans. Richards Raskind était l’un des ophtalmologistes les plus réputés de New-York et assez bon joueur sur le circuit amateur de tennis (13e joueur national chez les +35 ans).
  • En 1975, Richards Raskind décide, après de nombreuses années de psychanalyse de … changer de sexe. Suite à une opération chirurgicale, il devint alors Renée Richards et continua à gérer un cabinet d’ophtalmologiste prés de Los Angeles. Pour son plaisir, elle participe à quelques tournois de tennis féminin jusqu’au jour où un homme reconnu son identité.

VIDEO – Renée Richards, la joueuse qui était un homme

  • C’est alors qu’un long combat juridique commença avec la fédération américaine de tennis. Cette dernière lui interdit en 1976, de participer à l’Us Open pour avoir refusé un test de féminité. Mais Renée Richards remporte le procès et s’inscrit en 1977 au tournoi du Grand Chelem.
  • Sa carrière durera 4 ans avec une finale de double à l’Us Open 1977, un titre à Buenos Aire la même année et un quart de finale à Forrest Hill en 1978.
  • En 1981, Renée Richards met un terme à sa carrière pour devenir l’entraîneuse de Martina Navratilova qui remporte son premier Roland Garros à ses côtés.
  • Renée Richards a repris ensuite, jusqu’à l’age de 69 ans, son ancien cabinet à New York.
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