Comment s'en sortir face à un "géant" ?

On trouve de plus en plus à tous les niveaux de grands joueurs, voire des géants sur les terrains de tennis. Et comme ces joueurs bougent de mieux en mieux, ils sont en général particulièrement difficiles à manœuvrer pour les autres joueurs « moins grands ». Mais ne vous découragez pas car des solutions tactiques existent et c’est ce que nous vous proposons de découvrir aujourd’hui pour enfin vaincre votre bête noire …

« C’est pas du tennis ! »

« C’est pas du tennis !«  Avouons-le, nous avons tous entendu – voire nous-même proféré ! – ce genre d’assertion quelque peu discutable sur un terrain, frustré par l’encaissement d’une avalanche d’aces et de service gagnants. Mais disons-le tout de go : si, c’est parfaitement du tennis. Même si les « grands » sont bien aidés par leur bras de levier qui leur ouvre un angle de visée important, augmentant ainsi leur « champ de tir » au service (comme dans le reste du jeu), encore faut-il être capable d’exploiter cet avantage en disposant d’une technique impeccable.

Telle est en tout cas la voie choisie le plus souvent – et ils ont bien  raison – par les « grands » : être de grands serveurs avant tout, afin de priver autant que possible leurs adversaires de longs échanges de fond de court qui ne leur sont généralement pas favorables face à des gabarits plus petits et donc plus vifs.

Alors oui, c’est vrai, ça peut être frustrant parce que, comme l’avait un jour expliqué Andy Roddick au sortir d’une défaite face à John Isner à l’US Open : « On ne peut pas vraiment apprendre à jouer contre un gars qui fait 2,08m. Contre ce type de joueur, il faut avoir à l’esprit que parfois, le sort du match n’est pas toujours entre vos mains. »

Voici quelques clés pour affronter les « Géants »

1 – AU RETOUR DE SERVICE

C’est le secteur le plus délicat et à la fois, probablement, le secteur clé. Car si vous trouvez le moyen de relancer quelques services, vous allez sournoisement instiller le doute chez votre adversaire et peut-être enrayer la machine.

Sur 1ère balle, on est d’accord, ce n’est pas simple… « Il s’agit déjà de trouver la meilleure position pour relancer« . De plus loin pour vous donner plus de temps, de plus près pour empêcher la balle de prendre de la hauteur, et de trouver des angles impossibles… Cela peut prendre un peu de temps avant de trouver le bon réglage, et pour cela vous devrez probablement bousculer vos habitudes et même varier vos positions, histoire de perturber le serveur.

Ensuite, ne cherchez pas l’exploit. « Cherchez à retourner plein centreSur 2ème balle, vous pourrez peut-être être un peu plus ambitieux mais il faut garder en tête l’idée générale qui est de faire jouer un maximum de coups à votre adversaire. Retourner au centre est donc une bonne stratégie d’autant que cela permet de ne pas ouvrir trop d’angle. » Or, il ne faut jamais donner d’angle à un grand…

2 – AU SERVICE

Tous les joueurs vous le diront : la pression est décuplée quand on sert car on sait qu’un break encaissé face à un « Grand » réduit de manière plus ou moins drastique (selon le niveau) les chances de gagner le set. Alors soufflez un bon coup avant de servir. Ensuite, « Veillez à passer un maximum de premières balles, quitte à réduire la puissance, car il est important de diriger l’échange le plus souvent possibleDe plus, en cas de deuxième balle, vous allez le plus souvent vous faire agresser de suite.« 

John ISNER (2,08 m)

Reste à trouver les bonnes zones, à définir selon le profil de l’adversaire (gaucher ou droitier, meilleur revers ou meilleur coup droit). Vous pouvez aussi très bien choisir… de ne pas choisir. « Jouer au corps est souvent payant, car les « grands » ont en général beaucoup de mal à se dégager.« . A utiliser sans en abuser car quel que soit l’adversaire, au service, la variété est toujours le plus important pour surprendre et empêcher votre adversaire de se régler.

3 – A L’ECHANGE

Généralement, les « grands » feront tout pour vous en priver, d’abord parce que leurs longs segments entraînent une fatigue musculaire plus précoce pour eux, mais aussi parce que le fond de court ne leur est généralement que rarement favorable.

Quatre pistes à explorer en priorité

  1. USER DES CHOPS LONGS ET BAS
    « De la longueur de balle, ne pas donner d’angle (répétons-le encore) et, bien sûr, chercher à faire jouer très bas, en usant du chop. » L’idée générale est de faire travailler, de faire durer, user, fatiguer, mais « pas que »…
  2. PRENEZ POSSESSION DU FILET
    « Il faut également penser que ces joueurs de grande taille aiment bien attaquer, donc il ne faut pas hésiter à les faire défendre en allant un peu plus au filet que d’habitude« .
  3. PASSINGS EN DEUX TEMPS ET VOLÉES DANS LES PIEDS
    Si, malgré tout, vous vous retrouvez dans la position de l’agressé, « privilégiez le passing en deux temps, pour faire volleyer au maximum, notamment des volées basses.« 
  4. N’HÉSITEZ PAS A LOBER UN GRAND
    Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il faut considérer le lob comme une option privilégiée. Mis en confiance par leur envergure, mais peut-être aussi pour éviter d’avoir des volées basses, « les « grands » ont tendance à beaucoup coller le filet, notamment après leur première volée. Il y a alors souvent des occasions de les lober. » Bien réussi, c’est, en plus, un coup très satisfaisant !

4 – L’ETAT D’ESPRIT

Votre état d’esprit est évidemment primordial dans ce type de match sans rythme, pendant lequel on peut avoir le sentiment que le sort ne dépend pas complètement de soi.

Pour conserver la « positive attitude », cela passe d’abord par les jambes : « Il faut penser à bien bouger entre les points pour rester chaud et dynamique« , et ce malgré la faible intensité cardio des échanges qui se font souvent rares avec un grand.

Après, ne le cachons pas, la donne mentale est primordiale dans ces matchs, ou il est difficile de trouver son rythme, ses sensations, mais il faut malgré tout être capable de saisir la moindre opportunité, tout en évitant « le moindre moment d’égarement et les fautes directes qui peuvent vites devenir fatales car irrécupérables« .

EN CONCLUSION

Il faut éviter de tomber dans la frustration,

Il faut rester le plus calme et le plus serein possible,

Il faut rester positif en se disant qu’il suffira peut-être d’un seul bon jeu de retour pour passer devant et ainsi avoir de grandes chances de gagner le set puis le match ….

Autrement dit, vous aussi, soyez grand !

Source : Comment jouer contre un « grand » ?

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